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Técnica Millefiori o Murrine

Millefiori, también conocido como Murrine, es una de las técnicas más conocidas y buscadas de la fabricación de vidrio de Murano. Significa “mil flores” en italiano y, de hecho, el resultado final de este minucioso trabajo a menudo recuerda un campo de flores mostrando sus hermosos colores. 

figura pez murrine de vidrio murano técnica millefiori

Origen de la técnica Millefiori

Hoy en día, el término Millefiori se usa no solo para describir coloridas flores de vidrio, sino también para la técnica de fabricación de vidrio que sobrevivió a siglos de cambios de modas y estilos y ahora es popular en todos los continentes. 

Se cree que a los egipcios se les ocurrió por primera vez la idea de fusionar vidrios de diferentes colores entre el siglo III y el I a.C. Después de ellos, fenicios y romanos también llegaron a la misma idea. No se sabe si los maestros del vidrio egipcios, romanos y fenicios se influenciaron entre sí, o si la misma idea llegó a diferentes artistas en diferentes países de forma independiente. 

Jarrón murrine de vidrio murano técnica millefiori

Las cuentas romanas Millefiori más antiguas muy bien conservadas fueron encontradas por arqueólogos, que creen que se hicieron entre 50 a. C. y 300 d. C.

Los romanos llevaron la técnica a varias regiones de Europa y se encontraron varillas de vidrio Millefiori en sitios arqueológicos del siglo VIII en Irlanda. Algunas joyas decoradas con millefiori se encontraron en Sutton Hoo, el cementerio anglosajón de principios del siglo VII

Nadie sabe cómo y por qué sucedió, pero después del siglo VIII, en los tiempos oscuros en los que se suprimió el arte, se perdió el conocimiento de la fabricación de vidrio Millefiori

En el siglo XVI, algunos de los maestros del vidrio de Murano comenzaron a intentar imitar la hermosa cristalería antigua creada por los romanos. Tuvieron mucho éxito, y la hicieron famosa en todo el mundo a través del comercio marítimo veneciano, donde las cuentas Millefiori se utilizaban como moneda.

El conocimiento de la fabricación de cristalería en la técnica del vidrio Murrina o Millefiori se volvió a perder alrededor del siglo XVIII y fue reinventado por ingeniosos artesanos del vidrio de Murano en el siglo XIX

Vidrio veneciano artesanos del entendieron conceptualmente que estos artículos se crearon utilizando varillas de vidrio moldeadas en varios patrones y luego cortadas y fusionadas. 

Autor de la técnica Millefiori o Murrine

Sin embargo, no fue tan fácil elaborar una técnica precisa para crear este tipo de cristalería, ya que esto requirió una investigación persistente y apasionada por ensayo y error. Esto fue exactamente lo que hizo un hombre llamado Vincenzo Moretti

Jarrón murrine de vidrio murano con la técnica millefiori

Al principio, trabajó como mezclador de pasta de vidrio en una de las empresas de cristal de Murano más destacadas de la época, Salviati & Co., que luego se convirtió en Venice and Murano Company. Pasó innumerables horas y finalmente descubrió un secreto para producir vidrio Millefiori, que instantáneamente hizo que Venecia y Murano Company fueran mundialmente famosas gracias a las obras que exhibieron en la Exposición Universal de París en 1878.

Vincenzo Moretti no solo aprendió cómo lograr la belleza de los patrones de Millefiori, sino que también logró crear copias exactas de la increíble cristalería producida por los antiguos romanos y utilizada en Pompeya y en otras ciudades romanas que se exhibió en el mundialmente famoso Museo Arqueológico de Nápoles.

Probablemente sea más compleja que cualquier otra técnica de fabricación de vidrio y requiere un nivel excepcionalmente alto de habilidad, y tal vez por estas razones sigue siendo la marca registrada de los vidrieros venecianos y de Murano.

Proceso de fabricación de la técnica millefiori

escultura de elefante tecnica de fabricación murrina millefiori de cristal de murano

La fabricación de un patrón millefiori es un proceso de varios pasos, pero todo comienza con una varilla de vidrio preparada de una manera especial. Contiene múltiples capas de pasta de vidrio semilíquida aplicadas una encima de otra alrededor de la varilla cilíndrica. 

Cada capa está moldeada para que tenga una determinada forma (generalmente en forma de estrella o flor) y color. La preparación continúa mientras la varilla multicapa resultante se estira y luego se corta en pequeñas piezas cilíndricas llamadas “murrine”.

Luego, los murrinos se limpian y se colocan en un patrón deseado dentro de un molde especial resistente al calor para darle al producto la forma necesaria. A continuación, el molde que contiene el patrón murrino se coloca en el horno especial. 

Estos hornos son la piedra angular de la artesanía del vidrio, ya que los artesanos los utilizan para calentar la mezcla de vidrio y trabajarla mientras está en estado líquido

Una vez que los murrinos comienzan a unirse entre sí dentro del horno, se retira el molde y se presiona su contenido para crear una superficie Millefiori continua sin espacios. Después de eso, vuelve al horno nuevamente para crear y dar forma al producto final.

Resultados de la técnica Murrine o millefiori

Los resultados de este proceso laborioso son patrones magníficos y colores intensos y profundos que instantáneamente hacen que cualquier objeto sea artístico y único. 

cuentas de vidrio murano con técnica murrine

En estos días, no solo la nobleza o los ricos pueden disfrutar de las decoraciones Millefiori, sino que cualquier persona que admire Millefiori y el vidrio veneciano puede comprar una pieza de este arte. 

En los últimos años ha habido muchas piezas falsas y falsificaciones de China y otros países ofrecidas a la venta como “cristal de Murano”. 

Es más difícil crear vidrio Millefiori falso que otros tipos, pero la gente aún lo hace, aunque a menudo usan técnicas simples muy diferentes o simplemente decoración simple sobre vidrio para lograr el efecto en las imágenes.